Верхнечелюстная кость

Верхнечелюстная кость — парная кость, составляющая основу верх, челюсти и на своём краю несущая зубы. Особенность верхнечелюстной кости млекопитающих в том, что она (совместно с некоторыми другими костями) образует вторичное нёбо — костную перегородку, отделяющую носовую полость от ротовой. Наличие вторичного нёба позволяет длительно пережёвывать пищу, не мешая при этом дыханию (также, по-видимому, именно благодаря этой особенности млекопитающие получили возможность выкармливать своих детёнышей молоком). Кроме того, наличие вторичного нёба придаёт передней части черепа трубчатую конструкцию, делая её более прочной.