Вестибулярный аппарат

Вестибулярный аппарат — часть внутреннего уха, ответственная за восприятие положения тела и чувство равновесия. Состоит из круглого и овального мешочков и берущей от них начало системы из трёх полукружных каналов — трубочек, выгнутых в форме полукругов и лежащих в трёх взаимно перпендикулярных плоскостях (по числу измерений пространства). Вся система заполнена жидкостью (эндолимфой) с включёнными в неё кристаллами — отолитами. В просвет каждой трубочки обращены кончики волосков, венчающих многочисленные клетки, чувствительные (т. е. способные в качестве ответа возбуждать нервные клетки) к изгибам этих волосков. При изменениях направления движения животного, жидкость, заключённая в каждой трубочке, под действием возникающего углового ускорения совершает перемещение вдоль трубочки. При этом отолиты колеблются, что воспринимается чувствительными клетками как сигнал к возбуждению нервных клеток. Совокупность сигналов от всех трёх каналов даёт мозгу полную трёхмерную картину изменений положения тела животного.