Вибриссы

Вибриссы (от лат. vibro — колеблюсь, извиваюсь), длинные жёсткие механочувствительные волосы, стержни которых выступают над поверхностью волосяного покрова многих млекопитающих и могут воспринимать малейшие колебания окружающей среды. Вибриссы играют важную роль в осязании и ориентации в пространстве. Вибриссы имелись на теле покрытых чешуями зверообразных рептилий — предков млекопитающих.

В коже различных видов млекопитающих, на разных стадиях онтогенеза, первыми, как правило, закладываются вибриссы. Они иннервируются богаче обычных волос (у усатых китов в корень вибриссы может проникать до 10 тыс. нервных волокон). Луковицы вибриссов, как правило, крупнее, чем обычных волос. Вибриссы немногочисленны, обычно расположены на голове (усы кошачьих, моржовые усы тюленей, моржей и др.), иногда на брюхе (у белки) и конце хвоста (у крота). Хорошо развиты у животных, ведущих преимущественно ночной (например, у многих хищных) или подземный образ жизни (у кротов, слепышей).