Виды биологических ритмов

Биологические ритмы, периодически повторяющиеся изменения интенсивности и характера биологических процессов и явлений; в разной форме свойственны всем живым организмам и выявлены на
всех уровнях организации от субклеточного до биосферного. У животных биологические ритмы чётко выражены в периодичности двигательной активности (например, суточный ритм), интенсивности метаболизма (например, зимняя спячка млекопитающих) и других физиологических процессов.

Ритмический (периодический) характер биологических ритмов могут носить процессы размножения (например, сезонность в размножении у большинства крупных млекопитающих), линьки (смена зимнего меха на летний, иногда с изменением его окраски), миграционная активность (напр., миграции северного оленя и сайгака).

Причины конкретных биологических ритмов условно подразделяют на внутренние (эндогенные) и внешние (экзогенные):

  • Эндогенные биологические ритмы возникают на основе саморегулирующихся процессов в организме с запаздывающей обратной связью. Эндогенная природа биологических ритмов ярко проявляется в широко распространённом явлении, называется «биологическими часами», позволяющем организму ориентироваться во времени и заранее готовиться к предстоящим изменениям в окружающей среде.
  • Экзогенная (по крайней мере частично) природа таких процессов, как линька, миграции и т. п., проявляется в том, что в постоянных искусственных условиях снижается их периодичность и степень проявления.

Природа и эволюция большинства известных биологических ритмов остается не выясненной, а знания о конкретных механизмах носят по биологическим часам умозрительный характер. Способность к формированию биологических ритмов – наследственно закреплённое свойство организмов. Параметры (частота, амплитуда, фаза) физиологических ритмов (напр., сердцебиения, дыхания и др.) сильно варьируют в зависимости от состояния организма. Параметры экологических ритмов более стабильны и коррелируют с циклическими процессами в окружающей среде (суточные, сезонные, лунные, годичные ритмы и т. п.). Экологические ритмы способны подстраиваться к изменениям параметров цикличности внешних условий.