Хомяки средние

Хомяки средние (Mesocricetus /Nehring, 1898) — род семейства хомяковых с 3-4 видами, в России — 2. Сходны с хомяками обыкновенными, несколько мельче и не так ярко окрашены. Длина тела 17-28 см, хвост едва выступает из меха (длина 1-3 см). По бокам тела есть крупные кожные железы, секрет которых служит для мечения территории. Окраска верха тела буровато-охристая, низ белёсый с чёрным пятном на груди, по бокам шеи по светлому пятну, очерченному черноватым размытым полем. В кариотипе 38-44 хромосомы; для некоторых видов характерен хромосомный полиморфизм.

Хомяки средние населяют предгорные и горные (до 3000 м над уровнем моря) сухие степи восточных Балкан, Передней и Малой Азии, западного Ирана, Закавказья, Предкавказья. Живут одиночно, агрессивны, роют норы. На зиму делают запасы пищи. При сильных холодах на 2-3 недели засыпают. Вредят сельскому хозяйству. К хомякам средним относятся сирийские хомячки (М. auratus) — важные лабораторные животные, хорошо содержатся в домашних условиях.