Хомяковые, хомякообразные, хомячьи

Хомяковые, хомякообразные, хомячьи (Cricetidae Fischer, 1817) — семейство надсемейства мышеобразных. Систематика разработана слабо: выделяют 4-7 подсемейства, около 75-90 родов, не менее 450 видов; на территории России — 2-3, 20-23 и около 75 соответственно. Наибольшее современное разнообразие в Новом Свете (более 50 родов и около 350 видов); в Старом Свете основное разнообразие приходится на подсемейство полёвковых. Хомяковые известны с эоцена. Главные приспособления связаны с переходом к полуподземному образу жизни и питанию вегетативными частями растений. Одни из типичных представителей грызунов мышевидных: мелкие или средних размеров (длина тела 5-40 см), длинно- или короткохвостые (длина хвоста от 10 до 130% длины тела), обычно коротконогие (у некоторых задние лапы несколько удлинены), с небольшими ушами. Когти у роющих форм длинные. У некоторых хомяковых Старого Света имеются защёчные мешки. У полуводных хомяковых на лапах плавательные перепонки. Волосяной покров обычно короткий, мягкий; иногда волосы на конце хвоста удлинены. Окраска обычно однотонная от серой до тёмно-бурой, на брюшке нередко светлее. Скелет без выраженных специфических особенностей. Череп обычно с массивным рострумом, узким межглазничным пространством. Под глазничное отверстие щелевидное или слабо расширено (у примитивных хомяковых). Слуховые барабаны небольшие или несколько увеличены, в том числе за счёт пневматизации мастоидной части, иногда с губчатыми стенками. Зубная формула: I 1/1, С 0/0, Р 0/0, М 3/3 = 16. Верхние резцы с гладкой передней поверхностью. Щёчные зубы с корнями или гипсодонтные, коронка от бугорчатой до призматической. В кариотипе 20-92 хромосомы; для многих видов характерен хромосомный полиморфизм.

Хомяковые распространены во внетропической Евразии, Северной Африке, Северной и Южной Америке. Населяют самые разные ландшафты и биотопы — от равнин до высокогорий (до 5500 м над уровнем моря), от пустынь до тропических лесов и тундр. Наземные, некоторые полуподземные, немногие полуводные; древолазающие лишь как исключение. Одиночны или колониальны. Роют норы, иногда очень сложные. Питаются семенами, зелёными и подземными частями растений; некоторые специализированные энтомо- или ихтиофаги. Для многих внетропических хомяковых характерно запасание кормов на зиму. Деятельны круглый год, в холодном климате зимой активность ниже.

Хомяковые размножаются 1-6 раз в год, в помёте обычно 6-12 детёнышей (иногда до 24). Большинство обычны, некоторые относятся к числу самых массовых видов грызунов, в благоприятные для размножения годы быстро достигают высокой численности. Массовые виды — вредители сельского хозяйства, имеют большое эпидемическое значение. Некоторые (например, ондатра) — объекты пушного промысла.