Хромосомное определение пола

Хромосомная теория наследственности позволила ответить на вопросы, которые давно интересовали человека: чем определяется пол у раздельнополых животных? Как достигается удивительное равенство числа особей обоих полов в каждом поколении? Оказалось, что пол будущего животного определяется в момент образования зиготы. В общем наборе хромосом всех раздельнополых животных существует два типа хромосом: аутосомы и половые хромосомы. В клетках тела организма обычно бывают две половые хромосомы. Пара половых хромосом может быть представлена двумя одинаковыми хромосомами в клетке; такие половые хромосомы называются X-хромосомами. А может быть, что в клетке есть пара неодинаковых половых хромосом — X-хромосома и Y-хромосома. Пол животного зависит от того, будут ли в его клетке половые хромосомы представлены XX или XY. У большей части животных, в том числе у человека, женскому полу соответствует набор половых хромосом XX, мужскому — XY. У других животных (птицы, бабочки), наоборот, XX означает мужской пол, а XY — женский. У некоторых видов хромосома Y может отсутствовать и тогда женский пол будут определять две X-хромосомы (XX), а мужской пол — только одна X-хромосома (X0).

Не только определение пола, но и числовое равенство полов в каждом поколении вытекает из механизма гаметогенеза. Когда образуются половые клетки, диплоидный набор хромосом распределяется на два гаплоидных. При этом распределяются и половые хромосомы. Если исходная клетка имела XX, то все гаметы будут иметь по одной X-хромосоме. При этом все образовавшиеся гаметы будут одинаковы. Если исходная клетка имела XY, то половина гамет будет иметь одну X-хромосому, а половина — одну Y-хромосому. В момент оплодотворения одинаково вероятно, что сольются в одну зиготу или гаметы, имеющие по X-хромосоме, или гаметы, одна из которых несет X-хромосому, а другая — Y-хромосому. В результате зиготы XX и XY в каждом поколении образуются примерно в одинаковом количестве. А это и означает, что число самцов и самок в каждом поколении примерно одно и то же.