Хвощи

Хвощи родственны папоротникам. Они встречаются на влажной кислой почве в сырых лесах, на болотах, на влажных полях и лугах. Хвощ полевой — распространенный сорняк на бедных подзолистых почвах. Это многолетние травянистые растения с длинными корневищами, зимующими в почве, от которых отходят придаточные корни.

Ежегодно на корневище образуются надземные побеги, напоминающие маленькие елочки. От главного стебля мутовками расходятся боковые побеги. Главный стебель и боковые веточки расчленены на узлы и междоузлия. От каждого узла отходят зачаточные листья, сросшиеся в чешуйчатые бахромки. Ассимиляция осуществляется у хвоща веточками. На верхушках стеблей хвощей образуются спороносные колоски. Здесь в спорангиях формируются споры. Следовательно, это бесполое поколение. Из спор развивается половое поколение хвоща, представляющее собой микроскопические зеленые пластинки, прикрепляющиеся к земле ризоидами. На одних пластинках образуются антеридии, в которых развиваются сперматозоиды, а на других — архегоний с яйцеклетками, В присутствии воды активно плавающий сперматозоид проникает в архегоний и сливается с яйцеклеткой. После оплодотворения из зиготы опять вырастает бесполое поколение хвоща.