Зеленые мхи

Зеленые мхи. В сырых лесах под пологом ели или сосны мхи часто образуют сплошной зеленый ковер. Один из самых распространенных мхов — кукушкин лен. Он имеет невысокие, иногда до 30 см, коричневато-зеленые неветвящиеся стебли, густо усаженные узкими зелеными листьями. Вместо корней на нижних концах стеблей кукушкина льна из внешнего слоя клеток развиваются одноклеточные или многоклеточные выросты — ризоиды. Они выполняют функцию корней, поглощая воду и минеральные вещества из почвы и закрепляя растение в ней. От корней ризоиды отличаются по своему строению: они состоят из одинаковых клеток, не имеют проводящей ткани и в силу этого не могут обеспечить почвенное питание крупного растения.

Весной верхушечные листья некоторых растений кукушкина льна становятся красновато-бурыми. Эти бурые листья окружают тонкостенные мешки, в которых находятся очень мелкие подвижные клетки, снабженные жгутиками, — сперматозоиды (мужские половые гаметы). На верхушках других растений имеются особые колбовидные образования — архегонии. В расширенной части их расположена яйцеклетка (женская половая гамета). Во время дождя или сильной росы сперматозоиды, активно двигаясь в воде, достигают яйцеклеток и сливаются с ними. Из образовавшейся зиготы развивается коробочка на ножке. Сверху коробочка покрыта особым войлочным колпачком. После редукционного деления в ней образуются гаплоидные споры. При созревании спор колпачок сваливается, крышечка отпадает и споры высыпаются наружу. Попав на влажную почву, споры скоро прорастают и образуют тонкие ветвящиеся нити. На этих нитях формируются почки, из которых вырастают стебли мха с листьями. Эти нити по своему строению напоминают нитчатую зеленую водоросль. Такое сходство ранней стадии развития мха с водорослью указывает на отда-. ленное родство мхов с древними водорослями.