Класс Корненожки. Амеба

Отличительный признак этих простейших — ложноножки. У некоторых видов корненожек ложноножки имеют вид относительно коротких и толстых выростов тела, у других — тонких длинных нитей. Плотной оболочки нет. Ядро обычно одно. Характерный представитель класса — амеба. Амебы обычно обитают на дне водоемов или во влажной почве. Они имеют вид микроскопически малых комочков цитоплазмы, содержащих пузыревидные ядра. Форма амебы постоянно изменяется за счет образования ложноножек, с помощью которых она не только передвигается, но и захватывает пищу. Встретив на своем пути бактерию, кусочек гниющих остатков организмов или другую пищу, амеба своими ложноножками охватывает ее и втягивает внутрь цитоплазмы. Здесь вокруг комочка пищи образуется пузырек (пищеварительная вакуоля), сок которого переваривает пищу. Продукты пищеварения поступают в цитоплазму животного, а непереваренные остатки пищи выбрасываются в любой точке поверхности тела. Накапливающиеся в теле амебы избыток воды и продукты диссимиляции удаляются через сократительную вакуоль, которая представляет собой пузырек, постепенно наполняющийся выделяемой жидкостью, а затем выбрасывающий ее наружу. Размножаются амебы простым делением. Сначала ядро сильно вытягивается и делится перетяжкой на две равные части. Затем цитоплазма поперечной бороздой также разделяется на две половинки, содержащие по одному ядру. Попадая в неблагоприятные условия (при высыхании водоема, охлаждении воды и т. п.), амеба превращается в цисту.

Некоторые виды амеб паразитируют в животных и человеке.