Жизнь млекопитающих

Млекопитающие населяют все материки и большинство больших островов. Многие из них (киты, дельфины, тюлени и др.) встречаются во всех морях мира. Летучие мыши способны к активному полету. Большая часть млекопитающих ведет оседлый образ жизни, но многие из них совершают далекие миграции в поисках мест, богатых кормами или удобных для размножения. Среди млекопитающих есть виды, впадающие на зиму в глубокую спячку, когда они живут за счет жировых запасов, накопленных осенью. По характеру питания звери делятся на всеядные (например, свиньи), растительноядные, питающиеся травой, ветками деревьев, плодами и зернами, и плотоядные, поедающие других животных (последних в свою очередь можно подразделить на насекомоядных, рыбоядных, хищных и др.).

Млекопитающие имеют огромное значение для народного хозяйства. К этому классу принадлежит большинство видов сельско-хозяйственных животных (крупный рогатый скот, овцы, козы, лошади, свиньи, верблюды, кролики и др.). Многие млекопитающие служат объектом промысла, давая ценные пушные шкурки, мясо, сало и другие продукты. Ряд хищных и насекомоядных зверей помогает истреблять вредителей сельскохозяйственных растений. Но среди млекопитающих немало форм различных вредителей растении, приносящих большой ущерб сельскому хозяйству. Так, грызуны истребляют зерно и другие продукты растениеводства. Волки и некоторые другие хищники нападают на домашний скот.